13/06/2024

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研究:科学家发现儿童更容易感染新冠病毒的原因


一项研究发现,鼻细胞活性随着年龄的增长而降低,有助于儿童更好地应对 COVID-19。

随着年龄的增长,我们的细胞类型也会发生变化。 儿童感染冠状病毒的程度较轻,可以解释为身体的第一道防线——鼻细胞——比老年人更有效,而老年人最容易患上严重疾病。 科学家根据研究结果得出这样的结论, 发表 在自然微生物学中。

科学家们集中精力研究如何 告诉 MedicalXpress,关于 SARS-CoV-2 感染对人类上皮细胞的早期影响。 他们从健康儿童(0 至 11 岁)、成人(30 至 50 岁)和老年人(70 岁以上)中采集了样本。 这些细胞使用特殊方法生长并获得不同的类型。

单细胞RNA测序方法帮助科学家鉴定了24种不同类型的上皮细胞。 然后,每个年龄组的细胞培养物要么真正感染 SARS-CoV-2,要么被模拟感染。

三天后,孩子们的鼻上皮细胞迅速做出反应:它们增加了干扰素(人体的抗病毒防御能力)的水平,限制了病毒的传播。 然而,年龄较大的研究参与者的这种反应明显较弱。 研究人员还发现,老年人的鼻上皮细胞产生更多传染性病毒颗粒,并且更容易受损。 项目负责人、儿童健康研究所副教授克莱尔·史密斯 (Claire Smith) 指出:

“这项研究显示了鼻子中发现的细胞类型如何随着年龄的增长而变化,并影响抵抗 SARS 的能力。 CoV-2 感染可能对于开发针对不同年龄组的有效抗病毒治疗至关重要,特别是对于老年人来说。患严重 COVID-19 的风险更大。”

儿童的强烈反应可以解释为什么年轻人通常会出现较轻微的症状。 但人的年龄越大,造成的损害就越大,病毒复制的速度就越快,这可能会导致病情更加严重。 尽管接种了疫苗并改善了治疗方案,但 85 岁以上感染者的死亡风险仍然很高。 研究合著者马克·尼科利奇博士说:

“令人惊奇的是,当我们从鼻腔样本中取出免疫细胞,只留下生长的鼻上皮细胞时,我们仍然可以识别年轻人和老年人之间身体对 SARS-CoV-2 反应的年龄相关差异,从而解释为什么儿童通常可以预防严重的 COVID-19。”

史密斯博士指出,了解感染早期的细胞差异仅仅是一个开始。 科学家计划研究这些细胞变化的长期后果并测试治疗干预措施。 研究人员建议,现在有必要研究衰老如何影响身体对其他病毒感染的反应。

此前,我们的出版物曾报道过一项研究,该研究表明: 年轻人心脏骤停 与 COVID-19 疫苗接种无关。



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